Football Standout Berawal Dari Mengambil Sampah Hingga Mengejar NFL Dreams

Football Standout

David Dean selalu bermimpi tentang bermain sepakbola profesional. Mantan pemain Green Run dan Virginia ini bahkan merasakan kehidupan NFL dengan Cincinnati Bengals, tetapi cedera pergelangan kaki yang parah membuatnya tanpa tim dan pekerjaan.

Ini bukan seharusnya impiannya berakhir.

Sementara dia memikirkan langkah selanjutnya, dia melakukan pekerjaan sampingan, termasuk mengambil sampah dan bekerja di Macy untuk memenuhi kebutuhan hidup.

Tapi selama dua bulan terakhir ada cahaya di akhir jejak comeback-nya. Dia telah bermain tekel bertahan untuk Atlanta Legends di liga pro baru, Aliansi Sepak Bola Amerika. Liga, yang berada di musim perdananya, ada untuk melengkapi NFL selama offseason dan menampilkan bakat yang sedang berkembang.

Tujuan Dean: Untuk kembali ke NFL.

“Itu yang terbaik dari yang terbaik,” kata Dean, mengikuti latihan dari Atlanta. “Anda tidak memainkan game ini kecuali jika Anda ingin bermain dengan yang terbaik. Saya bekerja keras setiap hari untuk kembali dengan mereka. Untuk itulah saya bekerja. Saya hanya mencoba memasang film dan mewujudkannya. “

Dean memiliki karir sekolah menengah dan perguruan tinggi bintang.

Dia adalah tim All-Tidewater pilihan tim pertama dua kali di Green Run. Dia mendapat peringkat ke-5 dalam peringkat The Virginian-Pilot dari para pemain sepak bola senior top di South Hampton Roads pada 2011. Dia dianugerahi peringkat 19 untuk pertahanan defensif di negara ini oleh ESPN dan No. 30 oleh Rivals. Dia juga bernama tim kedua All-Tidewater dalam bisbol.

Kesuksesannya berlanjut di Virginia di mana ia menerima penghargaan kehormatan All-ACC yang disebutkan pada tahun 2014 dan 2015. Dia mengakhiri karirnya No. 4 sepanjang masa di antara tekel pertahanan Cavalier dengan 25,5 tekel karena kalah. Dan dia diundang untuk bermain dalam game East-West Shrine, sebuah pertandingan all-star football all-star postseason college khusus undangan.

Sejak meninggalkan Virginia, jalannya tidak mudah.

Dia tidak mendengar namanya dipanggil selama Draft NFL 2016, tetapi Cincinnati Bengals mengontraknya sebagai agen bebas yang tidak memiliki rancangan. Dia berhasil melewati kamp pelatihan dan pramusim sebelum dipotong. Tetapi, orang-orang Benggala menyukainya dan menandatangani dia ke regu latihan mereka.

Dean memiliki harapan besar untuk musim 2017 dan orang-orang Bengals tampak senang padanya. Tapi musimnya berakhir ketika ia merobek tiga ligamen di pergelangan kakinya.

“Itu sulit karena ini adalah pertama kalinya saya terluka,” katanya. “Saya benar-benar berpikir saya memiliki peluang bagus untuk bersaing dan memenangkan satu tempat di Cincinnati tetapi hal-hal tidak berjalan sesuai harapan saya. Dan, sayangnya, saya terluka. ”

Cedera itu juga mengajari dia tentang sisi gelap NFL – sisi bisnis.

Dia harus melalui kasus penyelesaian dengan Bengals dan kemudian menemukan bahwa tidak ada tim yang ingin merekrutnya setelah cedera.

“Jika pasti mengajari saya banyak pelajaran tetapi juga membantu saya mengembangkan banyak karakter,” katanya. “Itu adalah pengalaman yang sangat mengubah hidup saya.”

Dia menjalani operasi pada bulan Desember 2017 dan akhirnya pindah kembali ke Pantai Virginia untuk merenungkan langkah selanjutnya. Pada saat itulah dia mulai meragukan dirinya sendiri.

“Saya berjuang secara mental dan emosional,” katanya. “Awalnya, ketika saya kembali berdiri setelah operasi, keluarga saya (ibu Stephanie dan saudara perempuan Lauren dan Kayla) dan pacar (Duska Durdevic) sangat membantu saya. Mereka mengatakan kepada saya bahwa saya harus ‘bangkit kembali dan mengambilnya.’ Saya berusaha keras dan berterima kasih kepada Tuhan karena memberi saya kesempatan lain. “

Dia juga merendahkan dirinya ketika pergi mencari pekerjaan.

“Saya harus melakukan pekerjaan untuk pertama kalinya dalam hidup saya,” katanya. “Tapi itu sangat baik bagi saya. Itu benar-benar membantu saya menyadari betapa bersyukurnya saya. Saya bersyukur menjadi atlet profesional lagi. Saya harus melalui banyak hal untuk kembali ke sana. Itu adalah pasang surut tetapi saya berterima kasih atas pengalamannya. “

Pekerjaannya bervariasi.

“Aku sedang bekerja di Macy’s,” katanya sambil tertawa. “Saya melakukan pekerjaan sampah di pagi hari. Saya akan pergi berolahraga pada sore hari. Dan kemudian pergi bekerja pekerjaan Macy di malam hari dan melakukan pekerjaan penjualan. Itu mungkin yang paling sulit yang pernah saya lakukan sepanjang hidup saya.

Untuk mempersiapkan sepak bola, Dean menghubungi Troy Jones, yang merupakan direktur kinerja atletik di FitSpeed ​​di Florida Selatan. Jones memiliki lebih dari 25 tahun pengalaman melatih atlet top, termasuk banyak profesional.

“Dia mengenal saya dan tahu situasi saya,” kata Dean. “Dia membuat saya menjadi atlet yang lebih baik dari saya sebelumnya. Dia membantu saya menjadi bugar. ”

Hal berikutnya yang harus dilakukan Dean adalah mengembalikan namanya ke sana dan memberi tahu tim NFL bahwa dia sudah siap.